<div dir="ltr">





<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif" style="">Best Overall Hotspots: Where to Bird In San Diego</font></p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69);min-height:17px"><br></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">This is just a synopsis of all the info folks sent to me. Thanks to Ken Brown, Caren Park, Hal Michael, Candy Plant, Jennifer Standish, Pat Grainger, Donna Ferrill, Hans Feddern, Gary Cummins, Jack Nolan, Paul Hicks Hank Heiberg and John Bishop, </font><span style="font-family:verdana,sans-serif">for the tremendous response! I very much appreciated</span><span style="font-family:verdana,sans-serif"> Paul Hicks' detailed information on how to bird BOTH sides of the San Diego river. I figured it out with a little scooting around in the very luminous Beetle...unfortunately 3 days was not enough to see everything so I am planning a second trip in the next 12 months.<br><br></span></p><p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">So here's the list:<br>
<br>
Cabrillo National Monument</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Also in Point Loma (1800 Cabrillo Memorial Drive), the 144-acre Cabrillo National Monument features an interpretive center, lighthouse and great views of San Diego Bay and the Pacific Ocean. The area’s tidepools and protected sage scrub habitat are home to many birds such as the wrentit, western scrub jay, California towhee and many more. Pelicans can be seen soaring above the shoreline. Seagulls and other shore birds dot the sand and rocks.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Tijuana Estuary and South Bay Refuge</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">At Imperial Beach (Fifth Street and Iris), the <a href="http://www.sandiego.org/members/parks-gardens/tijuana-estuary-visitor-center.aspx"><span class="gmail-s1" style="color:rgb(228,175,10)">Tijuana Estuary</span></a> and South Bay Refuge, maintained by the U.S. Fish and Wildlife Service, features an interpretive center and 2,500 acres of coastal wetlands. Over 370 species of birds have been documented here, and 320 of them are migratory. In addition to the rare Belding’s savannah sparrow there are the American peregrine falcon, white pelicans, egrets, plovers, sandpipers, jaegers, ospreys, short-eared owls, clapper rails and blue herons.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">The lower Tijuana River NWR is great, as is the more accessible refuge. Yellow-crowned Night Heron and Ridgeway's Rail. There is a small colony of Mexican species of crested jay along the river (we missed them).  Look at E-bird for some specific locations. Most are pretty easy to drive to and not much walking. Last time we were there we saw some boobies near the mouth of the river. (Note: this was flooded and I could not cross into the lower area while there.)</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">The San Diego Tourism Authority lists some places. We like the Tijuana Estuary & Tijuana Slough Nat Wildlife Refuge. Watch out for flooding at this time of year. Reserve may be closed in places. It rained. They couldn't handle it.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Dairy Mart Ponds Ecological Reserve (take Interstate 5 South to Dairy Mart Road south) has freshwater ponds that were left by an old salt mining plant. Scan this area for the blue grosbeak, the common moorhen, white pelicans and common yellowthroats.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Formosa Slough, (an ebird hotspot) and the other was the mouth of the San Diego River. </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Sonny Bono Refuge at the south end of the Salton Sea. Take food/water as there is not much around there.  It’s been below normal temperatures here lately but is supposed to warm up next week.  Salton Sea might be a long drive but the refuge at the south end would be pretty good.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Salton Sea spot is visitor center for Sony Bono Wildlife Refuge.  They have resident Burrowing Owls at the entrance and wonderful spot for all kinds of birds.  Ask were to go specifically at the Visitor Center.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">If you do go to Sonny Bono Dalton Sea NWR, the quails there are Gambel's and the towhees are Abert's! I have found the volunteers at the visitors center not too helpful. You need to go east from the visitors center and turn north on the first road to find access to water with good birding.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Ana Borrego is closer and the various oases should have interesting stuff.  My husband & I just returned from Borrego Springs. Birding was slow, but we still saw plenty. The visitor center is very helpful.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Buena Vista Audubon has a wonderful set of sites if you are closer to san diego...  this includes their wetland on the south side of oceanside, but also a quick tour of the marina will usually turn up snowy and great egrets hanging out...</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> San Diego River estuary</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">For water birds (ducks, egrets, gulls, terns), the is nice. There is a park on one side, and on the Seaworld side there is an old road that can still be accessed by car. You can park and walk or bird by car. I was there this time last year and saw thousands of birds.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">The San Diego River is great for waterfowl ( all three teals within a 100 yards) shorebirds galore and herons and egrets, white pelican and more. i always find Little Blue Herons there. I also like to go south to imperial Beach and the Tijuana Slough NWR. I managed to find Ridgeway's Rail there the last couple of years and even had one on the south side of the San Diego River close to the mouth. Walk the dyke trail there as far as the ball fields and look for Horned Larks and an Osprey nest. The lagoons mentioned are good.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Balboa Park is also very birdy, as is the zoo. Check out the desert garden in Balboa Park. The zoo is big, but they do offer tram tours. (Ebird had v few checklists for these spots so I did not visit)</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Near Carlsbad: Batiquitos Lagoon, with flat trails all along the estuary.  </font><span style="font-family:verdana,sans-serif">I also had some nice birds at San Elijos Lagoon south of Carlsbad, but check the construction schedule before stopping there. Def was construction which drowned out the bird noise so I didn't visit.</span></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">San Jacinto Wildlife Refuge (west of Hemet) is about an hour or so drive north of san diego, and is a driveable reserve.  whenever i'm in town, i tour the whole reserve over several hours.  multiple large raptors, many we don't see here, can be found...  roadrunners, numerous ducks and their kin, shrikes, phoebes, stilts, and frequently both snowy and great egrets are regulars...  i sometimes (always accidentally) flush ring-necked pheasant...</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Bolsa Chica State Park, if you are closer to Los Angeles...</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">for ocean-ish spots (to include both pelicans, egrets, and other shore birds):</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Kit Carson Park in Escondido is another spot not mentioned.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Then there is Lake Henshaw and Mount Palomar.</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif"> </font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Rosencranz National Cemetery (which is beautiful and has amazing views)</font></p>
<p class="gmail-p1" style="margin:0px 0px 2px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69)"><font face="verdana, sans-serif">Birding around the neighborhoods in town can be quite  good- also the cemetery. Had Vermillion Flycatcher and Phainopepla there last March. In any case, there are lots of good birds to be seen.</font></p>
<p class="gmail-p3" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69);min-height:14px"><br></p>
<p class="gmail-p3" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;line-height:normal;color:rgb(69,69,69);min-height:14px">Nadine</p><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr"></div></div></div>