<div dir="ltr">





<p class="gmail-p1" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69);min-height:14px"><br></p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">On Sunday morning I was up at 6am (thank you noisy doctor in the next room!) and I ventured straight down to the River again for HORNED LARKS, AM PIPITS and eventually a LONG-BILLED CURLEW (L) showed himself plus a COMMON LOON in the far side of the river, in non breeding plumage. Note: I have been after a Curlew since I was age 12 ( a long time ago).</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"> </p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">After a very short stay I left and found roosting Night Herons showing off for my camera nicely. And then I was off to the rich and fertile swamps of the Tijuana Reserve.  6 inches of rain had caused flooded river and closed roads and trails but I saw a group of people off Dairy Mart Pond Roads with scopes so of course I did what any birder in their right brain would do, pull over and sidle up with my best british accent again.</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">This is where I met a true master and elder birder, Guy McCaskey and was warmly greeted by his friends who he birds and plays bridge with. I was blown away. Within minutes he gave me</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"> </p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">In the scrub wasteland on Dairy Ponds Road (on left west of sod farm) a</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">PALM WARBLER (L)</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">LAUGHING GULL (Immature) (L)</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">BONAPARTE’S GULL (Immature)</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"> </p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">After Guy showed me 5 hotspots of the area to find specific birds, it was noon and very warm. All birds had gone to siesta so I trolled around for a while.<br>
<br>
</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">I stopped at Imperial beach park nest tree for nesting GOLD CROWNED NIGHT HERONS. I found two black and one gold hanging out. There is a back story here too. A bird-lover who spends his days watching the tree explained that all but one of the nest trees were cut down and only one was left. There used to be an enormous colony. I counted about 9 nests in the one tree and wondered at the herons who lost their homes, and what a spectacle this must have been in such a residential neighborhood. Right next to the restrooms, this is a very convenient stop, so I visited several times on both Saturday and Sunday. The birds are about 20 feet above your head, the leaves are on the tree but the birds are still quite visible for birder eyes. One was even adding twigs to his nest. When I talked to them a little, they looked back down at me, responding with curious bills and questioning eyes. There seems to be no rhyme or reason for the loss of the other trees – nothing had been built in their place.<br>
But I was elated nonetheless.</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"> </p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">On Monday, my last day, I was up at 5.45am (a miracle), out of the hotel by 6.15am and driving to the Tijuana Reserve to find gnatcatchers. My first bird was a ROADRUNNER (who saw me and scuttered off). I had heard an anecdotes from Guy of when he was on the trail and two Roadrunners were startled by joggers on the other end of the short lane, and they both ran towards him! I don’t think he’d seen that before. Looking for gnatcatchers and even soliciting them a little with my phone, didn’t work out but I had forgotten the other bird Guy told me about but that was OK. Within a few minutes to my surprise a most UNUSUAL bird landed at my feet and got interested in thrusting the decaying matter under the bushes in a most Towhee like fashion. With his gaudy tail, I recognized him at once as the continuing GREEN-TAILED TOWHEE that Guy said “no one came to see anymore.” Well, I got coy looks and photos but no time to get the whole bird with amazing vivid green tail and huge orange splotch of a crown on his head. An amazing bird and what a thrill to see! Of course, another lifer added to my list. The rest of the day was spent in the reserve finding things like HOUSE WREN. I watched WHITE TAILED KITES SOARING AND FIGHTING WITH HARRIERS, RED TAILED HAWKS, COPPER’S HAWKS but I had much less luck despite my early start. It’s such a fecund and beautiful area that I roamed slowly with my stupid Beetle, but at least it had a Turbo which I liked on the freeway – about the only good feature on it. (I drive a purposeful Forester at home with a sunroof and can actually get out of it without looking like someone with jelly for legs.</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"> </p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">I should also mention Guy also gave me a</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">LESSER GOLDFINCH (L) and ID'd a YELLOW WARBLER I had shot earlier in the day!</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"><br>
Thus ends my spiel. I hope it has helped many or at least not brought tears to anyone’s eyes. My favorite bird was the Gold-Crowned Night Heron with the Green-Tailed Towhee and Reddish Egret running a close second. The Kites were beautiful too.</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"><br>
To sum up the main places I birded were:<br>
San Diego River (both sides – there are ways to get access if you snoop about well enough)</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">Formosa Slough</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">Cabrillo Monument and Nat Cemetery <br>
Tijuana Refuge including Dairy Marts Ponds Rd, Sod Farm (for kites) the swamp next to the sod farm, the refuge trails, the little league ballpark, and Imperial Beach Sports Field.<br>
<br>
</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)">I would VERY MUCH like to thank everyone who gave me advice, especially my mentor Harold Erland, and Guy McCaskey, as well as my Guardian Bird Angel who helped me find such a Lifer! <br>
<br>
I suffer from a neurological syndrome which impacts my health and ability to travel greatly but this year I am working hard to stretch my wings and see the birdies. My next trip is already being planned. It involves a "Magic Bush". Can you guess where I’ll be going?). J</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"><br>
If you have read thus far thanks for sticking with me!</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"><br>:May the Birds be with you:</p>
<p class="gmail-p2" style="margin:0px;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;font-stretch:normal;font-size:12px;line-height:normal;font-family:"Helvetica Neue";color:rgb(69,69,69)"><i><br>Nadine D</i></p><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr"></div></div></div>