<html xmlns:v="urn:schemas-microsoft-com:vml" xmlns:o="urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns:w="urn:schemas-microsoft-com:office:word" xmlns:m="http://schemas.microsoft.com/office/2004/12/omml" xmlns="http://www.w3.org/TR/REC-html40"><head><meta http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=us-ascii"><meta name=Generator content="Microsoft Word 14 (filtered medium)"><style><!--
/* Font Definitions */
@font-face
        {font-family:"Cambria Math";
        panose-1:2 4 5 3 5 4 6 3 2 4;}
@font-face
        {font-family:Calibri;
        panose-1:2 15 5 2 2 2 4 3 2 4;}
/* Style Definitions */
p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal
        {margin:0in;
        margin-bottom:.0001pt;
        font-size:11.0pt;
        font-family:"Calibri","sans-serif";}
a:link, span.MsoHyperlink
        {mso-style-priority:99;
        color:blue;
        text-decoration:underline;}
a:visited, span.MsoHyperlinkFollowed
        {mso-style-priority:99;
        color:purple;
        text-decoration:underline;}
span.EmailStyle17
        {mso-style-type:personal-compose;
        font-family:"Calibri","sans-serif";
        color:windowtext;}
.MsoChpDefault
        {mso-style-type:export-only;
        font-family:"Calibri","sans-serif";}
@page WordSection1
        {size:8.5in 11.0in;
        margin:1.0in 1.0in 1.0in 1.0in;}
div.WordSection1
        {page:WordSection1;}
--></style><!--[if gte mso 9]><xml>
<o:shapedefaults v:ext="edit" spidmax="1026" />
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
<o:shapelayout v:ext="edit">
<o:idmap v:ext="edit" data="1" />
</o:shapelayout></xml><![endif]--></head><body lang=EN-US link=blue vlink=purple><div class=WordSection1><p class=MsoNormal>Today (oops, now yesterday) we finished up the third day of the WOS weekend tours in Cowlitz and Clark County.  We didn’t have total relief from forecasted weather, but I won’t complain considering how wet and snowy it could have been.  <o:p></o:p></p><p class=MsoNormal><o:p> </o:p></p><p class=MsoNormal>Friday afternoon was a trip for 8 around the Woodland Bottoms.  Under the capable leadership of Russ Koppendrayer and a considerable assist from Cindy McCormack we braved mostly wet clothing and optics, and cold hands (but no snow) in building a list of 55+ species.  Plenty of Sandhill Cranes, 3 or more N. Rough-legged Hawks, a Red-throated Loon, and Black Phoebes in two locations were among the notables.<o:p></o:p></p><p class=MsoNormal><o:p> </o:p></p><p class=MsoNormal>Saturday’s tour of the Vancouver Lowlands included a sample of 12 locations with only some afternoon showers to briefly temper the enthusiasm for the 10 of us.  Targets that included Snowy Egret, Lesser Goldfinch (lots!) and a broad range of waterfowl were among 85+ species encountered.  The Tufted Duck that was missed on several scouting trips over the last two weeks was rediscovered by Cindy at our last stop, although <u>only</u> Cindy got a look before the 5K+ flock of scaup off Wintler Park shifted and flew with river traffic and were tough to sort through in declining light conditions.<o:p></o:p></p><p class=MsoNormal><o:p> </o:p></p><p class=MsoNormal>Even as snowflakes were falling just before our scheduled start Sunday morning, the plan to bird upslope in east Clark County already had shifted to Ridgefield NWR.  Probably a good choice as 7 of us had a fairly dry hike in the Carty Unit, following Cindy’s super-sonic detections to Hutton’s Vireo, canopy-foraging dots, and the two Swamp Sparrows at the end of the trail that tried to play hide-and-seek with everyone.  After a trip around the River S Unit, 5 of us returned to Wintler Park to look again for the Tufted Duck with a little more time to search.  After several quick sightings and disappearing acts over the next hour, all were rewarded with a look at the shaggy-topped male in good light.  A nice way to finish a weekend that ended with smiles among friends old and new.  Check ebird for the three days of species lists.  <o:p></o:p></p><p class=MsoNormal><o:p> </o:p></p><p class=MsoNormal>As a final note, anyone expecting to visit the River S Unit in 2019 should check the Ridgefield NWR website or call the office (360-887-4106) for information about weekday closures.  Construction associated with bridge replacement over Lake River is expected beginning in March.<o:p></o:p></p><p class=MsoNormal><o:p> </o:p></p><p class=MsoNormal>Randy Hill<o:p></o:p></p><p class=MsoNormal>Ridgefield  <o:p></o:p></p></div></body></html>