<html><head></head><body><div style="color:#000; background-color:#fff; font-family:bookman old style, new york, times, serif;font-size:16px"><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24281"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24282">Dear Tweeters,</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24283"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284">Last night, the Barn Owl was flying over my front yard under a starry sky. I think he was trying to console me after I had found 95 species on December 31, failing once again to hit the century mark in a single December day in Skagit County. The<i id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24344"> Washington Birder</i> Big Day table shows that 95 is the record for Skagit in December, so at least I as able to tie it--without seeing or even hearing a Raven all day!</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">This morning, the first bird I heard and saw was one I could not identify. That was because it was either an American Crow, or a Northwestern Crow, or a hybrid crow, or whatever it is that the taxonomists have decided we have around here!</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">Now to my BINOCULAR QUESTION. During Saturday's downpours on the Padilla Bay CBC, my Brunton Epoch binoculars filled up with water. I am waiting for the company to respond; they have a lifetime warranty that covers "use, abuse, and misuse." However, they don't make binoculars any more. They have retreated to concentrate on their core business: surveyors' compasses and theodolites and such. The last time I needed warranty service, they told me that they no longer had the equipment to repair the binoculars that they used to manufacture.</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">If the company has a stockpile of replacement binoculars, I will be happy to take one and carry on. If they simply refund my money, I should have about $1350 to play with. My question is, what are some of the best top-of-the-line birding binoculars out there? I know that $1350 won't cover those, but it would defray the cost, if I had to buy one. </div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">Any recommendations would be welcomed.</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">I will add that the wonderful old "Better View Desired" website no longer exists--that was THE place to find out unbiased information about birding binoculars, and is sorely missed. </div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">Yours truly,</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1546363248104_24284" dir="ltr">Gary Bletsch</div></div></body></html>