<div dir="ltr">Oh sure you've heard all about the semi-tragic retreat of glaciers worldwide. Oh well, it's happened before. Here today, gone in some hundreds or thousands of years later.<div><br></div><div>However, glaciers don't really retreat. It's not like they crawl back up the mountain, or go back to Canada for another load of rocks. No, glaciers just melt, dropping their load of rocks and stuff right where the glacier melts out from under them.</div><div><br></div><div>I got to see this in action while working at Mt.Rainier for a few summers. I lived in employee housing overlooking the Nisqually glacier, occasionally hearing a big roar of rockfall off the far side  where the glacier was undercutting the ridge, the rock and dirt fanning out over the surface of the glacier, where, covered by the next winters snowfall it was incorporated into the ice. If the glacier advanced, the rocks got carried downhill maybe, but the rocks were just applied where they melted out - possibly in a moraine, which is a ridge formed by rocks melting out of the glaciers edge and bulldozed off to the side by the still moving section of ice or left at the glacier's terminus.</div><div><br></div><div>The fascinating and beautiful beach cobbles of Port Townsend are largely from elsewhere,the granites and gneiss,  quartzites and serpentine are not native to the Olympic Peninsula. I like serpentine because of its beautiful patterns and the fact that it's hard enough to take a high polish, yet soft enough to work with diamond files and polish with wet sandpaper. (got to examine carefully though because some of it contains asbestos), Sometimes sitting at this computer watching something that only takes a half-wit of attention (national news for example) I wet sand little serpentine pebbles or  cobbles that I'll give away to friends as good luck stones. Found a real purdy one this morning, probably eroded out of the massive cliffs of glacial till around here.</div><div><br></div><div>It is shorebird time again and watching the muddy edges at Kah Tai lagoon yesterday saw 3 Greater Yellowlegs, 3 Short-billed Dowitchers, several Killdeers, a whole lot of Barn Swallows and a single Virginia Rail lurking in the tules.</div><div><br></div><div><br></div><div>Jeff Gibson</div><div>Port Townsend Wa </div><div><br></div><div><br></div></div>