<div dir="ltr"><br clear="all"><div>Hi Tweets,</div><div><br></div><div>about thirty of us enjoyed a pretty dry day with mostly cloudy skies and temperatures in the 40 to 50's degree Fahrenheit.  There was a Low 5.89ft Tide at 11:38am.  Highlights included <span class="" id=":13c.2" tabindex="-1" style="">FOY</span> VIOLET-GREEN SWALLOW, HOUSE SPARROW - last observed several years ago, GREAT HORNED OWL on nest, BALD EAGLE on nest, and continuing <span class="" id=":13c.3" tabindex="-1" style="">INTERGRADE</span> GREEN-WINGED TEAL.</div><div><br></div><div>Starting out at the Visitor Center Pond Overlook at 8am, we had good looks at courting HOODED MERGANSER, RING-NECKED DUCK, MALLARD, NORTHERN FLICKER and SONG SPARROW.  We also observed PIED-BILLED GREBE.</div><div><br></div><div>Our wintering NORTHERN SAW-WHET OWL continues.</div><div><br></div><div>Around the Orchard we had nice mixed flocks of DOWNY WOODPECKER, BLACK-CAPPED CHICKADEE, CHESTNUT-BACKED CHICKADEE, <span class="" id=":13c.4" tabindex="-1" style="">BUSHTIT</span>, GOLDEN-CROWNED <span class="" id=":13c.5" tabindex="-1" style="">KINGLET</span>, RUBY CROWNED <span class="" id=":13c.6" tabindex="-1" style="">KINGLET</span>, BROWN CREEPER, and YELLOW-RUMPED WARBLER.  The GOLDEN-CROWNED SPARROWS have started to forage for insects in trees, which is something I suspect they do prior to migration.  We had great views of two VARIED THRUSH.  ORANGE-CROWNED WARBLER, PACIFIC WREN, and <span class="" id=":13c.7" tabindex="-1" style="">BEWICKS</span> WREN were heard.  Overhead we had a nice display of TREE SWALLOWS, and <span class="" id=":13c.8" tabindex="-1" style="">FOY</span> Violet-green Swallows.  The Tree Swallows are already checking out nest cavities.  Three COMMON RAVEN were observed flying overhead.</div><div><br></div><div>Along the Access Road and the flooded fields we enjoyed NORTHERN <span class="" id=":13c.9" tabindex="-1" style="">SHOVELER</span> and NORTHERN <span class="" id=":13c.10" tabindex="-1" style="">PINTAIL</span>.  Both <span class="" id=":13c.11" tabindex="-1" style="">minima</span> and <span class="" id=":13c.12" tabindex="-1" style="">taverner's</span> CACKLING GEESE were foraging and flying around when pursued by BALD EAGLE.  Many AMERICAN ROBIN were seen foraging from the fields.  We had two WILSON'S SNIPE sightings.  And quick fly by of BARN SWALLOW and <span class="" id=":13c.13" tabindex="-1" style="">FOY</span> WOOD DUCK.</div><div><br></div><div>Between the Access Road and the west Parking Lot we heard and observed a male HOUSE SPARROW calling.  It's been several years since I've seen this species on the Refuge.</div><div><br></div><div>The west entrance to the Twin Barns Loop Trail was good for observing Tree Swallow, Black-capped Chickadee and EUROPEAN STARLING exploring snags for nest cavities.  Along the way we heard MARSH WREN as well as additional <span class="" id=":13c.14" tabindex="-1" style="">Bewicks</span> Wren and Pacific Wren.  We also had good looks at FOX SPARROW.  The GREAT HORNED OWL still sits in the nest tree, and we speculate the condition of her clutch as we have observed her here for 6 weeks.</div><div><br></div><div>The Twin Barns Overlook was good for Yellow-rumped Warbler and observing all waterfowl.  There are many AMERICAN COOT working the flooded fields and fresh water marsh.</div><div><br></div><div>The <span class="" id=":13c.15" tabindex="-1" style="">Nisqually</span> Estuary Trail provided good scope views of AMERICAN WIGEON, EURASIAN WIGEON, GREEN-WINGED TEAL, <span class="" id=":13c.16" tabindex="-1" style="">GADWALL</span>, <span class="" id=":13c.17" tabindex="-1" style="">BUFFLEHEAD</span>, COMMON <span class="" id=":13c.18" tabindex="-1" style="">GOLDENEYE</span>, BALD EAGLE, RED-TAILED HAWK, GREATER <span class="" id=":13c.19" tabindex="-1" style="">YELLOWLEGS</span>, RING-BILLED GULL, MEW GULL, and <span class="" id=":13c.20" tabindex="-1" style="">GLAUCOUS</span>-WINGED GULL.  On the fresh water side we were able to pick out a GREATER WHITE-FRONTED GOOSE with the CACKLERS, a roosting EURASIAN WIGEON (1 of two seen), and VIRGINIA RAIL was heard.  We had a quick fly over of WESTERN MEADOWLARK, and the RED-WINGED BLACKBIRDS are claiming territory in the marsh.</div><div><br></div><div>Out on the <span class="" id=":13c.21" tabindex="-1" style="">Nisqually</span> Estuary Boardwalk Trail, the <span class="" id=":13c.22" tabindex="-1" style="">McAllister</span> Creek viewing platform is good for searching for an <span class="" id=":13c.23" tabindex="-1" style="">INTERGRADE</span> GREEN-WINGED TEAL that has been seen over the last 3-4 weeks.  There is also a hybrid American X Eurasian Wigeon in the same area.  And great scope views of the nesting BALD EAGLE along the west bank of <span class="" id=":13c.24" tabindex="-1" style="">McAllister</span> Creek just south of the platform.  We also had great looks of RED-BREASTED MERGANSER, SURF <span class="" id=":13c.25" tabindex="-1" style="">SCOTER</span>, <span class="" id=":13c.26" tabindex="-1" style="">DUNLIN</span>, LEAST SANDPIPER, and SPOTTED SANDPIPER.  Additional Greater <span class="" id=":13c.27" tabindex="-1" style="">Yellowlegs</span> were seen.</div><div><br></div><div>From the Puget Sound Viewing Platform we were able to scope BRANT GEESE, DOUBLE-CRESTED CORMORANT and BRANDT'S CORMORANT.  There were good numbers of <span class="" id=":13c.28" tabindex="-1" style="">Larus</span> species with plenty of big pink legged gulls, both WESTERN X <span class="" id=":13c.29" tabindex="-1" style="">GLAUCOUS</span>-WINGED "Olympic" GULLS and <span class="" id=":13c.30" tabindex="-1" style="">GLAUCOUS</span>-WINGED GULLS.</div><div><br></div><div>On our return we picked up COMMON MERGANSER at the <span class="" id=":13c.31" tabindex="-1" style="">Nisqually</span> Overlook and noticed additional Black-capped Chickadee checking out potential nest cavities.</div><div><br></div><div>A very nice day with 69 species seen and 96 species for the year.  Mammals seen include Long-tailed Weasel, Muskrat, Cotton-tailed Rabbit, Eastern Gray Squirrel, and Harbor Seal.</div><div><br></div><div>Until next week, when Phil will return to lead the walk.</div><div><br></div><div>Good birding!</div><div><br></div><div>Shep</div>-- <br><div class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr">Shep <span class="" id=":13c.32" tabindex="-1" style="">Thorp</span><div>Browns Point</div><div>253-370-3742</div></div></div>
</div>