<div dir="ltr">Hi Tweets,<div><br></div><div>35 of us enjoyed a wet and sunny spring day at Nisqually NWR with temperatures in the 50's degrees Fahrenheit and a Low -0.87ft Tide at 12:25pm.  Highlights included good numbers of migrating warbler with FOY NASHVILLE WARBLER, BLACK-THROATED GRAY WARBLER, YELLOW WARBLER and WILSON'S WARBLER.  We also terrific looks at 100+ VAUX'S SWIFT moving through, and baby sightings including GREAT HORNED OWLET, BALD EAGLET, and CANADA GOSLING.</div><div><br></div><div>Starting out at the Visitor Center at 8am we observed WOOD DUCK, HOODED MERGANSER, and MALLARD.  An AMERICAN ROBIN is nesting in the eves over the Nature Shop entrance door with vocal nestlings and a Canada Goose is incubating eggs on a grass island in the pond.  The Riparian Forest was full of song with a morning chorus of Robin, COMMON YELLOWTHROAT, SONG SPARROW, BEWICK'S WREN, MARSH WREN, and YELLOW-RUMPED WARBLER.</div><div><br></div><div>The Orchard was good for SPOTTED TOWHEE, GOLDEN-CROWN SPARROW, WHITE-CROWN SPARROW, TREE SWALLOW and RUFOUS HUMMINGBIRD.  We had many ORANGE-CROWNED WARBLERS with great views, and a brief glimpse of a BLACK-THROATED GRAY WARBLER on the other side of the maintenance entrance road.  The flooded field across from the Orchard has been good for RED-TAILED HAWK.</div><div><br></div><div>The flooded field south of the gravel Access Road, south of the parking lot, must have been ripe with a midge hatching, as we got to enjoy hundreds of swallows and swifts at close range.  TREE SWALLOW, VIOLET-GREEN SWALLOW, CLIFF SWALLOW, BARN SWALLOW, NORTHERN ROUGH-WINGED SWALLOW, and Vaux's Swift were all well represented.  South of I5 in a cell phone tower an OSPREY is building a nest.</div><div><br></div><div>The flooded fields west of the Access Road south of the Twin Barns and either side of the old McAllister Creek Access Road was good for waterfowl including NORTHERN SHOVELER, NORTHERN PINTAIL, AMERICAN WIGEON, GREEN-WINGED TEAL, CINNAMON TEAL, RING-NECKED DUCK, BUFFLEHEAD, Canada Goose, and AMERICAN COOT.  A PEREGRINE FALCON swooped in chasing Barn Swallows that were perched on the top of grasses over the field.</div><div><br></div><div>The west entrance to the Twin Barns Loop Trail was busy with good numbers of AUDUBON'S and MYRTLE YELLOW-RUMPED WARBLER and Orange-Crowned Warbler.  It was here that we picked up our first of five NASHVILLE WARBLER and a WARBLING VIREO as well.  An ANNA'S HUMMINGBIRD female was well observed.  BROWN-HEADED COWBIRD was heard and seen.</div><div><br></div><div>The cut-off to the Twin Barns was very active with two additional Nashville Warbler, dozens of Yellow-rumped Warbler, additional Orange-crowned Warbler, and DOWNY WOODPECKER.  The northeast section of the Twin Barns Loop Trail provides good viewing of the 'cocktail fork' shaped tall Cottonwood nest tree of the GREAT HORNED OWL.  During the day one adult was observed just south of the nest tree, and one owlet was observed in the nest.  Over the weekend, one of the local birders photographed three owlets in the nest tree.  In this same area an additional Nashville Warbler was seen, as well WILSON'S WARBLER and COMMON YELLOWTHROAT.</div><div><br></div><div>From the Twin Barns Observation Platform we got great looks of waterfowl, and scoped the Bald Eagle nest on the west bank of the McAllister Creek south of the McAllister Creek Viewing Platform.  Some of us could see two eaglets and an adult feeding young.  Nine CACKLING GEESE flew in, but we did not see any larger flocks migrating through.</div><div><br></div><div>Out on the new dike or Nisqually Estuary Trail, we picked up great looks of SAVANNAH SPARROW, PIED-BILLED GREBE, NORTHERN HARRIER, RED-WINGED BLACKBIRD and both VIRGINIA RAIL and SORA were heard calling.  There is plenty of mud on the edges of the fresh water marsh, but sadly we did not see any shorebirds in this area.  </div><div><br></div><div>On the Nisqually Estuary Boardwalk Trail, we did have good looks of a few GREATER YELLOWLEGS and 10-15 LEAST SANDPIPER.  The tidal channels and McAllister Creek were good for DOUBLE-CRESTED CORMORANT, COMMON GOLDENEYE, Bufflehead, MEW GULL, RING-BILLED GULL, GLAUCOUS-WINGED GULL, WESTERN GULL and CASPIAN TERN.  From the Puget Sound Viewing Platform we were able to pick up BRANT GEESE out on the reach.</div><div><br></div><div>On our return we observed 7 GREATER WHITE-FRONTED GEESE along the center access road in the fresh water marsh.  Picked up two COMMON MERGANSER in Nisqually River at the Overlook.  HAIRY WOODPECKER, RED-BREASTED MERGANSER and additional warblers were seen along the east side of the Loop Trail.  There are four BUSHTIT nests and three Rufous Hummingbird nests along the east side of the trail.</div><div><br></div><div>Despite the disappointing numbers of shorebirds, a really fun day of birding with lots of warbler and baby action.  We had 77 species for the day and the Wednesday Walk has 124 species for the year (we have missed the American White Pelican, MacGillivray's Warbler, and Sandhill Crane reported earlier this year).</div><div><br></div><div>Mammals seen include Raccoon, Muskrat, Cotton-tailed Rabbit and Harbor Seal.</div><div><br></div><div>Until next week when Phil Kelley returns,</div><div><br></div><div>Happy birding,</div><div><br></div><div>Shep<br clear="all"><div><br></div>-- <br><div class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr">Shep Thorp<div>Browns Point</div><div>253-370-3742</div></div></div>
</div></div>