<div dir="ltr"><div class="gmail_default" style="font-size:small"><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)">TWEETERS:</span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)">The
 following note was sent to me, and I thought it quite pertinent.  A 
product to keep hummingbird sugar water free of microbes may have 
unintended consequences...</span></p><p class="MsoNormal"><br><span style="color:rgb(15,36,62)"></span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)">George Gerdts</span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)">Bainbridge Island, WA</span></p><span style="color:rgb(15,36,62)"><a href="mailto:geopandion@gmail.com">geopandion@gmail.com</a></span><br><br><br><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)">This came to me today 
from one of our members (thanks Leslie!) and it seems worth sharing 
because after all, who doesn’t love hummingbirds? The letter below is 
regarding a product on the market called Nectar Defender and is written 
by Susan Campbell, an authority on hummingbirds in North Carolina. To 
establish her credentials I looked her up and found this very 
satisfactory write-up from 2014:</span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)"><a href="http://www.thepilot.com/news/features/campbell-shares-hummingbird-secrets-at-library/article_bdfc29a6-b5df-11e3-89b7-001a4bcf6878.html" target="_blank">http://www.thepilot.com/news/features/campbell-shares-hummingbird-secrets-at-library/article_bdfc29a6-b5df-11e3-89b7-001a4bcf6878.html</a></span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)"> </span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)">As for the product Nectar Defender, read on for Susan’s thoughts about it.  </span></p><p class="MsoNormal"><span style="color:rgb(15,36,62)"><br></span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:12pt"><b><span style="font-family:"Cambria","serif"">Subject:</span></b><span style="font-family:"Cambria","serif""> <b>Nectar Defender</b></span></p><span style="font-family:"Cambria","serif"">Hi there!<br><br>Just
 wanted to follow up on the question last week about Nectar Defender 
which is being sold by Wild Birds Unlimited this summer.  In my opinion 
it is another unnecessary product with unknown consequences for the 
birds that feed on it.  Although it may well have been tested to do what
 it is advertizes to do (keeping certain microbes from growing in the 
feeder)-- it has NOT<br>been tested in terms of palatability or safety 
to the birds.  Assertions by a poultry scientist at Cornell are hardly 
scientific evidence-- if you this fella has as much as admitted now that
 he is not sure how the copper additive or anything else in in it might 
truly affect the birds long-term.<br><br>Since the issue was brought up 
by me in our hummingbird research community, more details have emerged 
beyond the material on the company's web site and that which Wild Birds 
Unlimited has distributed. I know Wild Bird Centers are also selling 
this product.<br><br>There have been two apparent cases locally of 
hummingbirds that did find this additive to be unpalatable.  I think it 
is possible-- just as it has been with the Perky Pet food mix.<br><br>The
 bottom line is that we all just need to simply regularly clean our 
feeders during the summer months.  It seems that, sadly, some recent 
posting of references to mold in hummingbird feeders causing fatalities 
has directly influenced the sale of Nectar Defender.  I will add that 
this event is still not understood but occurred on the West Coast in 
winter: hardly comparable here. But fortunately there is upcoming 
research being planned at the University of California that will be 
looking into possible toxicity issues in hummer feeders.<br><br>I fear educating about this is my next big crusade in addition to the age-old red dye issue...<br><br>Happy hummer watching-- peak season is just around the corner!<br><br>Susan Campbell<br>Southern Pines, NC</span><br></div></div>