<div dir="ltr">Hi Tweets,<div><br></div><div>forty of us had another beautiful sunny day at the Refuge with temperatures in the 60's - 70's degrees Fahrenheit and a Low -1'10' Tide at 11:55am.  Highlights included a NORTHERN BOBWHITE and breeding plumage LONG-BILLED DOWITCHER.</div><div><br></div><div>Starting out at the Visitor Center Pond Overlook at 8am, we had great looks of PIED-BILLED GREBE, WOOD DUCK, HOODED MERGANSER, AMERICAN BITTERN, NORTHERN FLICKER, BARN SWALLOW, and AMERICAN ROBIN.<br clear="all"><div><br></div><div>Along the Access Road and Orchard we picked up TREE SWALLOW, COMMON YELLOWTHROAT, SAVANNAH SPARROW, several juvenile WHITE-CROWNED SPARROW and AMERICAN GOLDFINCH.</div><div><br></div><div>We entered to east side of the Twin Barns Loop Trail and heard a nice chorus of SWAINSON'S THRUSH, YELLOW WARBLER, SONG SPARROW and SPOTTED TOWHEE.  OSPREY was seen flying overhead.  At the Riparian Forest Overlook we had terrific looks of several WESTERN WOOD-PEWEE, BLACK-CAPPED CHICKADEE, and heard WARBLING VIREO singing south of the cut-off.</div><div><br></div><div>Along the east branch of the Twin Barns Loop Trail we had great looks of YELLOW WARBLER, WILSON'S WARBLER, and BLACK-HEADED GROSBEAK.  PACIFIC-SLOPE FLYCATCHER has been reliably heard east of the old Nisqually River dike.  At the Nisqually River Overlook we enjoyed seeing a BELTED KINGFISHER.</div><div><br></div><div>Sadly, at the cut-off to the Twin Barns, we watched a WILLOW FLYCATCHER feeding two BROWN-HEADED COWBIRD chicks.  This is the first time I've observed a WIFL feeding two BHCO chicks.  Fortunately, at the Twin Barns Overlook we found a juvenile WIFL feeding along the slough.  We also picked up many CLIFF SWALLOWS foraging and nesting under the eves.</div><div><br></div><div>On the inside of the Nisqually Estuary Trail or new dike, we observed MALLARD, SCAUP, CINNAMON TEAL, VIRGINIA RAIL, SORA, WILSON'S SNIPE and three breeding plumage LONG-BILLED DOWITCHERs feeding in the shallow water along the water's edge with mud and grass.  There were plenty of RED-WINGED BLACKBIRDS and EUROPEAN STARLINGS to see.  We observed two BANK SWALLOW in this area as well.  A spectacular looking RED-TAILED HAWK flew overhead and we had nice looks of fly by GREEN-WINGED TEAL and peeps over the mud flats of the estuary.</div><div><br></div><div>On the Nisqually Estuary Boardwalk Trail, despite the low tide, we still had very decent looks of LEAST SANDPIPER and WESTERN SANDPIPER between the Observation Tower and McAllister Creek Viewing Platform.  The BALD EAGLE'S nest south was empty, but with adults perched in nearby trees.  There were two full grown juveniles in the nest tree north.  McAllister Creek was good for observing CANADA GOOSE, GLAUCOUS-WINGED GULL, RING-BILLED GULL, CALIFORNIA GULL, GREAT BLUE HERON and NORTHERN ROUGH-WINGED SWALLOW.  The single CAGU had a fish hook stuck in it's mouth.  Our white primary leucystic Great Blue Heron made a regular appearance as well.  PILEATED WOODPECKER and STELLER'S JAY could be heard from across the creek.  From the Puget Sound Viewing Platform we picked up CASPIAN TERN, and observed many GREAT BLUE HERON, BALD EAGLES, AMERICAN/NORTHWESTERN CROWS and larus species.</div><div><br></div><div>On our return, we received a phone call that Bert Bartleson and spotted a NORTHERN BOBWHITE on the inside of the west branch of the Twin Barns Loop Trail just north of the parking lot and west entrance where the riparian stand opens up for the trail to view the pond.  Sure enough, we were able to relocate the bird thanks to other bird watchers, to find a rather rough and tired looking female Northern Bobwhite.  In disbelief, I tried to convince myself and others that it must be a juvenile Ruffed Grouse, but after close inspection and lots of discussion we concluded we were observing an exhausted traumatized female NOBO.</div><div><br></div><div><div style="color:rgb(0,0,0);font-family:Arial;font-size:18.6666660308838px"><a href="https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19112626284" target="_blank">https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19112626284</a></div><div style="color:rgb(0,0,0);font-family:Arial;font-size:18.6666660308838px"><a href="https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19114288153" target="_blank">https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19114288153</a></div><div style="color:rgb(0,0,0);font-family:Arial;font-size:18.6666660308838px"><a href="https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19114291103" target="_blank">https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19114291103</a></div><div style="color:rgb(0,0,0);font-family:Arial;font-size:18.6666660308838px"><a href="https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19735209745" target="_blank">https://www.flickr.com/photos/jon_d_anderson/19735209745</a></div></div><div><br></div><div><br></div><div>65 species for the day, and 157 species for the year on my list.  Mammals seen included Columbia Black-tailed Deer, Cotton-tailed Rabbit, Mink, Eastern Gray Squirrel and Harbor Seal.  </div><div><br></div><div>Until next week when we meet again at 8am, good birding!</div><div><br></div><div>Shep Thorp</div>-- <br><div class="gmail_signature"><div dir="ltr">Shep Thorp<div>Browns Point</div><div>253-370-3742</div></div></div>
</div></div>