<div dir="ltr">Hi Tweets,<div><br><div>thirty of us enjoyed a cool Fall weather like day at the Refuge with cloudy skies in the morning and sun from later morning on and the temperature in the 60's degrees Fahrenheit.  There was a Low 0'6" Tide at 11:20am.  Highlights included many mixed flocks of migrating warblers and newly arriving sparrows on the west side of the Twin Barns Loop Trail, nice views of a Ruff, Baird Sandpiper and many Pectoral Sandpiper from the <span>Nisqually</span> Estuary Trail, Great Egret foraging along <span>McAllister</span> Creek seen from the <span>Nisqually</span> Estuary Boardwalk Trail, and <span>upclose</span> fabulous views of the Great Horned Owl in the large Maple Trees on the north side of the east entrance to the Twin Barns Loop Trail.</div>

</div><div><br></div><div>Starting out at 8am from the Visitor Center Pond Overlook, we observed Pied-billed Grebe, Common <span>Yellowthroat</span>, Song Sparrow, Barn Swallow, American/Northwestern Crow, and European Starling.  There were reports of Western Scrub-Jay along the entrance road and American Beaver was seen in the pond by early arriving birders.</div>

<div><br></div><div>The flooded field adjacent to the entrance road across from the orchard was quiet, however we did spot a Western Tanager, Spotted Towhee, and Northern Flicker in the Cottonwood stand just north and a Red-tailed Hawk across the field.</div>

<div><br></div><div>The flooded field adjacent to the southwest corner of the Access Road, southwest of the parking lot, had many Canada Geese and a pair of Northern <span>Shovelers</span>.  A Red-breasted Sapsucker and Eurasian Collared Dove were seen in the surrounding stands.  Many Barn Swallows with several <span>Vaux's</span> Swift were observed flying overhead.</div>

<div><br></div><div>The fields west of the Access Road have been mowed, <span>disked</span>, and are starting to flood.  Many Savannah Sparrow and American Pipit are migrating through.  Large flocks of Cedar Waxwing were observed flying from one stand to another, and many American Robin were active and flocking up as well.  Overhead we saw many immature Violet-Green Swallows mixed in with the Barn Swallows.  Interestingly, no Cliff Swallows, Tree Swallows or Brown-headed Cowbird were spotted perhaps indicating that these species have migrated out of the delta. An American Kestrel was observed flying through the area.</div>

<div><br></div><div>The west side of the Twin Barns Loop Trail has provided very productive birding in the morning over the last 3-6 weeks and <span>todays</span> walk was consistent with this trend.  Great views of singing Purple Finch, Black-<span>throated</span> Gray Warbler and Hairy Woodpecker were enjoyed.  Mixed flocks of Black-capped Chickadee, Ruby-crowned <span>Kinglet</span>, Black-<span>throated</span> Gray Warbler, Yellow Warbler, Orange-crowned Warbler, and Common Yellow-throat kept us busy, especially with the warblers and the worn <span>plumaged</span> males, less distinctly <span>plumaged</span> females, and the many dull <span>plumaged</span> immature birds.  Savannah Sparrows uncharacteristically were foraging high in Oregon Ash trees.  Intermittently a <span>Licoln's</span> Sparrow would pop up to keep us checking all the Song Sparrows.  Worn and fluffy Marsh Wren and <span>Bewick's</span> Wren were seen along the trail edge.  An immature Virginia's Rail was seen feeding across the pond from the last observation platform before the cut-off to the Twin Barns.  Breeding plumage Wood Duck and Mallard were seen foraging in the riparian pond on the inside of the loop trail just south of the cut-off.</div>

<div><br></div><div>At the cut-off to the Twin Barns we observed Willow Flycatcher, Golden-crowned Sparrow, American Goldfinch, Warbling Vireo and additional sparrows and mixed flock.</div><div><br></div><div>From the Twin Barns Observation Platform we had great looks of Northern Harrier and Bald Eagle.  Rock Pigeon were roosting under the eves of the Twin Barns.</div>

<div><br></div><div>Out on the <span>Nisqually</span> Estuary Trail, along the slough adjacent to the Twin Barns, we picked up White-crown Sparrow and House Finch.  Down Woodpecker was seen foraging in an Elderberry Bush.  Additional Northern Shoveler and Mallard were seen in the surge plain.  On the inside of the new dike, the marsh is drying, and the fresh water marsh grasses provide food for Canada Geese, American Pipit, and drying mud puddles for Pectoral Sandpiper.  The flooded areas between the cat tails were good areas to find remaining Cinnamon Teal and Blue-winged Teal. We also observed Wilson's Snipe and heard <span>Sora</span>.  A very large Mink was observed running through the marsh.</div>

<div><br></div><div>On the <span>Nisqually</span> Estuary Boardwalk Trail we enjoyed Gulling spotting a Herring or Herring X <span>Glaucous</span>-wing Hybrid Gull mixed in with some of the newly arriving <span>Glaucous</span> winged X Western Hybrid or "Olympic" Gulls.  Many Ring-billed Gull were seen, and we picked out several California Gull and Mew Gull.  Many <span>Glaucous</span>-winged Gull were seen.  Along <span>McAllister</span> Creek we observed approximately 50 Common Mergansers and a foraging Belted Kingfisher.  The Great Egret made a nice showing.  Many Great Blue Heron and Double-crested Cormorant were seen.  Small flocks of Least and Western Sandpiper.  And a Peregrine Falcon flew through to stir things up.  <span>Pileated</span> Woodpecker and <span>Steller's</span> Jay were heard on the west bank of <span>McAllister</span> Creek.</div>

<div><br></div><div>On our return, with an incoming tide, something flushed approximately 1,000 waterfowl from the reach around the mouth of the <span>Nisqually</span> River and Red Salmon Slough.  <span>Predominently</span> American Wigeon were identified, but this large flock also included Green-winged Teal, Northern <span>Pintail</span>, <span>Gadwall</span>, Northern Shoveler and Mallard.  Apparently the wintering waterfowl are arriving!</div>

<div><br></div><div>At the <span>Nisqually</span> River Overlook, we had great looks at an Osprey soaring over the river.  Along the east side of the Twin Barns Loop Trail additional mixed flocks were observed.  Additional species seen included Brown Creeper and Chestnut-backed Chickadee.  As we exited the east entrance of the Twin Barns Loop Trail, in the large Maple Trees just north of the trail the Great Horned Owl was easily spotted 50 feet away roosting.</div>

<div><br></div><div>After finishing up the walk, I decided to head back out to the new dike or <span>Nisqually</span> Estuary Trail for a High 13'10" Tide at 5:41pm.  The push was productive!  While enjoying another 9 Pectoral Sandpipers and 2 Baird Sandpipers I spotted a large shorebird the size of a Great <span>Yellowlegs</span> with a <span>buffy</span> head, neck and breast approximately 100 feet north of the trail in the marsh plain just west of <span>Leschi</span> Slough.  It was a Ruff with a brown cap, brown scaled mantle, short slightly <span>decurved</span> bill and dull yellow legs.  It eventually flew with three Pectorals and seemed 2/3rds larger with a white U shaped upper tail coverts.  The Ruff flew over the fresh water section then north <span>torward</span> the reach.  Fortunately Gene <span>Revelas</span> and two very nice birders from Boston, the <span>Petersons</span>, were there to help confirm.</div>

<div><br></div><div>  <a <span>href</span>="<a href="http://www" target="_blank">http://www</a>.<span>flickr</span>.com/photos/89785318@N06/9812981355/" title="Ruff by Shep <span>Thorp</span>, on <span>Flickr</span>"><<span>img</span> <span>src</span>="<a href="http://farm8" target="_blank">http://farm8</a>.<span>staticflickr</span>.com/7335/9812981355_b4f2315a85.<span>jpg</span>" width="375" height="500" alt="Ruff"></a></div>

<div><br></div><div>A Merlin was also observed hunting swallows and Greater Yellowlegs was heard.</div><div><br></div><div>86 species for the day with 171 species for the year.  Mammals seen <span>included</span> American Beaver, Mink, and Columbia Black-tailed Deer.</div>

<div><br></div><div>Until next week, when we meet again at 8am.</div><div><br></div><div>Good birding,</div><div>Shep <span>Thorp</span></div><div>Browns <span>Point</span></div><div><span>sthorp</span>@<span>theaec</span>.<span>com</span></div>

<div>253-370-<span>3742</span></div></div>