Tim,<br><br>I have seen several White-tailed Ptarmigan in King County in the past few years, most recently on the north flank of Big Snow Mountain in early September 2012.  I have also seen them near on the E and W flanks of Mt. Hinman, N of Dip Top Gap (the saddle N of the Lynch Glacier/Pea Soup Lake) and near La Bohn Lakes.  (Note that the USGS 7.5' map erroneously labels La Bohn Gap; the real La Bohn Gap is the low spot on the divide between La Bohn Gap and Chain Lakes.)  All of those sightings were accessed via off-trail travel.<br>
<br>Your best bet via a day-hike trail may be the tarn-spotted alpine basin between Alta Mountain and Lila Lake.  That area can be accessed via the Rachel Lake/Rampart Ridge trail, and then taking the informal trail N when you hit Rampart Ridge.  I've seen ptarmigan in that basin, although it has been a few years.  If you go there, be prepared for a workout.  The crowds thin out after Rachel Lake.<br>
<br>I have not had a confident ID of a Spruce Grouse E of the Cascade Crest as far south as King County.<br><br>Have fun and good luck! <br><br><div>Steve Loitz</div>
<div>Seattle, WA</div>
<div><a href="mailto:steveloitz@gmail.com" target="_blank">steveloitz@gmail.com</a> </div><br><br><br><div class="gmail_quote">On Mon, Jul 15, 2013 at 10:50 AM, Tim Brennan <span dir="ltr"><<a href="mailto:tsbrennan@hotmail.com" target="_blank">tsbrennan@hotmail.com</a>></span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">


<div><div dir="ltr"><font face="Times New Roman">

</font><p class="MsoNormal" style="margin:0in 0in 8pt">Hey Tweets!</p><p class="MsoNormal" style="margin:0in 0in 8pt"> </p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">I know that there are good places to go in the state for
high country birds like White-tailed Ptarmigan and Spruce Grouse, but in the
spirit of always-trying-to-find-a-harder-way, I’d really like to do some
exploring for these birds in King County.<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><u></u> <u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">Just a few problems:<span> 
</span><u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt 0.5in"><span><span>1)<span style="font:7pt/normal "Times New Roman";font-size-adjust:none;font-stretch:normal">     
</span></span></span><span> </span>There are
only two extremely sketchy county records for Spruce Grouse in the county, and
Ptarmigan are up there… but there haven’t been any reports of birders finding
them in the last couple years that I know of.<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt 0.5in"><span><span>2)<span style="font:7pt/normal "Times New Roman";font-size-adjust:none;font-stretch:normal">     
</span></span></span>I’ve never been up hiking in the Alpine Lakes
area and would probably get lost before getting eaten by a bear while falling
off of a cliff – that is at least my wife’s best guess.<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt 0.5in"><span><span>3)<span style="font:7pt/normal "Times New Roman";font-size-adjust:none;font-stretch:normal">     
</span></span></span>Having never seen either of these target birds,
I can’t exactly say useful things like “That looks like good Spruce Grouse
habitat – let’s go over there!”.<span>   </span>I’m
not sure I could pick a spruce tree out of a line-up for that matter.<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt 0.5in"><span><span>4)<span style="font:7pt/normal "Times New Roman";font-size-adjust:none;font-stretch:normal">     
</span></span></span>I’m sure I’m missing something else….<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><u></u> <u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">So I’m hoping to make my way into the Alpine Lakes area –
maybe even up towards the Pacific Crest, but still in King County - on the
weekend of August 16-18, and am looking for maybe three other adventurous folks
to explore this underbirded area with me.<span>  
</span>All positions are currently open – bonus <span> </span>if you know where you’re going up there, and
have some camping/hiking/backpacking (?) savvy, if you have some knowledge of
habitat in general, and/or can pick out things like… spruce… or… grouseberry (apparently
this is a plant that grouse like… imagine that!).<span>  </span>Oh!<span>  </span>If
you are good with “Where’s Waldo?” books, it may also help – I may have walked
right by Ptarmigan and their advanced cloaking systems many times for all I
know – my eyes are awful for things like that.<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><u></u> <u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">Sense of humor necessary, and please don’t tell me about
nice places to see these birds in other counties – I know they’re out there,
but I feel like poking around in “the backyard”.<span>  </span>Failure is an option! :D<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><u></u> <u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">I am working to figure out a trip plan as well, so if
anyone has some experience hiking that area this time of year and possibly
birding it, I would love to hear from you as well.<span>   </span>Also it seems very difficult to find a “range
map” for things like spruce trees… so any leads there would be great.<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><u></u> <u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">-Tim Brennan<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt">Renton<u></u><u></u></p><font face="Times New Roman">

</font>                                     </div></div>
<br><br></blockquote></div><br><br clear="all"><br>