<div dir="ltr">Hi Tweets,<div><br></div><div style>thirty five of us enjoyed a cloudy, breezy, humid day at the Refuge with intermittent light rain, temperature in the 60-70's degrees Fahrenheit and a Low -2'4" Tide at 2:31pm.  We observed 57 species for the day with the highlights including a beautiful morning chorus, lots of babies, great views of Caspian Tern foraging for fish along the <span class="" style>McAllister</span> Creek.</div>
<div style><br></div><div style>Starting out at 8am at the Visitor Center Pond Overlook, we had great views of Wood Duck ducklings foraging in the pond.  We probably saw over a dozen ducklings of this species through out the day.  One of our participants found a brown barred off white fuzzy <span class="" style>margined</span> feather in the breezeway that was marked with possibly a drop of blood.  We speculated this was a Great Horned Owl feather.  Other species seen included Barn Swallow, Cliff Swallow, Tree Swallow, American/Northwestern Crow, Common <span class="" style>Yellowthroat</span>, Song Sparrow, Red-winged Blackbird, and European Starling.  The Barn Swallow and Cliff Swallow are nesting at the Visitor Center.  The surrounding riparian woodlands were full of the songs of <span class="" style>Swainson's</span> Thrush, Yellow Warbler, Spotted Towhee, Willow Flycatcher and the other species seen.</div>
<div style><br></div><div style>We scanned the fields along the Access Road and viewed the Eagle Nest Tree on the west bank of <span class="" style>McAllister</span> Creek south of the <span class="" style>McAllister</span> Creek Viewing Platform and confluence.  We observed 1 adult and 2 juvenile Bald Eagles in the nest tree.  We enjoyed great looks at Red-winged Blackbird, Willow Flycatcher, Savannah Sparrow and swallows.  We were unable to relocate the Lazuli Bunting which had been spotted earlier in the week in this location.  Refuge biologists had also reported seeing Lazuli Bunting from the Twin Barns Observation Platform, but we could not relocate this species there or the Orchard.</div>
<div style><br></div><div style>Birding along the Twin Barns Loop Trail from the west entrance, we enjoyed great looks at juvenile Wood Duck, Song Sparrow and American Robin.  We also had nice close observation of Willow Flycatcher, Cedar Waxwing, Yellow Warbler, American Goldfinch, and Black-headed Grosbeak.  The Bullock's Oriole was spotted near the <span class="" style>Nisqually</span> River Overlook, but there has been an adult male singing around the Cottonwood trees on either side of the Twin Barns cut-off and a second male around the Cottonwood trees at the east entrance to the Twin Barns Loop Trail.</div>
<div style><br></div><div style>From the Twin Barns Observation Platform we had a great chance to study the swallows in flight.  The Cliff and Barn Swallows are nesting on or in the barn, and the Tree Swallows are using the nest boxes.  The fields south of the Twin Barns are drying up while the fields on the inside of the <span class="" style>Nisqually</span> Estuary Trail or new dike remain flooded as directed by the Refuge Biologist for vegetation management.  Consequently, the waterfowl is best observed on the <span class="" style>Nisqually</span> Estuary Trail, but there are plenty of bugs over the drying fields and slough to keep the swallows and flycatchers happy.  A female Belted Kingfisher enjoyed a captured fish in a leafless Elderberry along the slough.</div>
<div style><br></div><div style>Out on the <span class="" style>Nisqually</span> Estuary Trail or new dike we had terrific views of a male Yellow-headed Blackbird which seems to be sticking around for the summer and two female Ruddy Ducks.  We also enjoyed great looks of juvenile American Coot, Mallard and Hooded Mergansers.  Other waterfowl seen included Canada Goose, Northern Shoveler, Cinnamon Teal, <span class="" style>Gadwall</span>, American Wigeon, Common Merganser and Pied-billed Grebe.  Most of our birders were able to enjoy quick looks at two Virginia Rail running along the waters edge of the flooded ponds foraging for food for their chicks.  On the mud flats to the north, we observed good numbers of Caspian Tern and Ring-billed Gull roosting.</div>
<div style><br></div><div style>On the <span class="" style>Nisqually</span> Estuary Boardwalk Trail, the draining channels and current from <span class="" style>McAllister</span> Creek provided good hunting conditions for the Caspian Tern just north of the confluence with Shannon Slough.  There was a 5-10 mph breeze allowing the terns to kite and gracefully drop into the creek to capture fish.  We enjoyed the show, and spoke poorly of the dozens of Ring-billed Gull <span class="" style>kleptoparasitizing</span> the terns for their captured prey.  Two or three California Gulls were also spotted, and we speculated that their arrival indicates the beginning of the slow steady autumnal migration southward that begins after the solstice for many species.  A good sized flock of 20 plus Band-tailed Pigeon were seen flying along the west hillside of <span class="" style>McAllister</span> Creek.  The north Bald Eagle nest across the creek from the Puget Sound Viewing Platform is active with juveniles and adult.  Dozens of Great Blue Heron were hunting along the edges of the mouth of <span class="" style>McAllister</span> Creek and <span class="" style>Madrone</span> Slough.  Four adult and immature Bald Eagles were roosting on the marsh plain of the delta, while just a few immature Double-crested Cormorant were seen on pilings out in the sound.</div>
<div style><br></div><div style>On our return, the Elderberry on the inside of the northeast corner of the Twin Barns Loop Trail are ripe with berries.  Along with Cedar Waxwing, we had nice observation of <span class="" style>Swainson's</span> Thrush foraging fruit.  We picked up great views of Brown Creeper, Black-capped Chickadee and Chestnut-backed Chickadee at the Riparian Forest Overlook, and had additional nice views of Willow Flycatcher along the southeast side of the trail.</div>
<div style><br></div><div style>57 species for the day, with 157 species for the year.  Hopefully the Lazuli Bunting will stick around until next week.</div><div style><br></div><div style>Mammals seen included Muskrat, Eastern Gray Squirrel and Harbor Seal.</div>
<div style><br></div><div style>Until next week, good birding!</div><div style><br></div><div style>Shep <span class="" style>Thorp</span></div><div style>Browns Point</div><div style><span class="" style>sthorp</span>@<span class="" style>theaec</span>.com</div>
<div style>253-370-3742</div></div>