On Saturday, 9 February, over 110 volunteers from the Falcon Research Group held our 24th annual hawk census on the Skagit Flats in northwestern Washington.<div>As expected, this was a record year for raptors and our highest count ever.<div>
We surveyed 27 routes extending from the Stillaguamish River in the south to Chuckanut Manor in the north, March Point to the west to Sedro Woolley in the east, an area of approximately 417 square miles. The two hour count runs from 0900-1100.</div>
<div>This year, we recorded sightings of 1,266 birds of prey involving 12 species. We always expect that an unknown number of these birds are unavoidablycounted more than once but far more are not counted at all (e.g. most SEOWs, SNOWs, BNOWs).</div>
<div><br></div><div>Here are the totals listed by highest numbers.</div><div><br></div><div>1. Bald Eagles 645</div><div>2. Red-tailed Hawks 313</div><div>3. Northern Harriers 137</div><div>4. Rough-legged Hawks 76</div><div>
5. Peregrine Falcons 23</div><div>6. American Kestrels 19</div><div>7. Cooper's Hawks 13</div><div>8. Merlins 10</div><div>9. Short-eared Owls 6</div><div>10. Sharp-shinned Hawks 4</div><div>11. Barn Owl 1</div><div>12. Gyrfalcon 1</div>
<div><br></div><div>Buteos 11</div><div>Accipiter 1</div><div>Raptor 6</div><div><br></div><div>As usual, the "Big Four" (Bald Eagles, Red-tailed Hawks, Northern Harriers and Rough-legged Hawks) accounted for about 92% of the sightings.</div>
<div><br></div><div>We had record high counts of Bald Eagles, Rough-legged Hawks, Peregrine Falcons, Merlins and American Kestrels.</div><div><br></div><div>We also missed the several Snowy Owls reported for the Stanwood/Fir Island areas, the second Gyr on Fir Island, the recently sighted Prairie Falcon by Stanwood and really large numbers of Short-eared Owls being reported throughout the area (one unconfirmed report of 30 at the West 90). No Long-ears either.</div>
<div><br></div><div>These results once again confirm how important the Skagit/Stillaguamish River delta system is to wintering North American raptors. </div><div><br></div><div>Hawk count coordinator Ed Deal and I want to extend our gratitude to all of the many FRG volunteers and hawkwatchers that come so far to make this count possible each year. It is pretty obvious that we could not do this without you all.</div>
<div><br></div><div>Many, many thanks,</div><div><br></div><div><div>Bud Anderson<br>Falcon Research Group<br>Box 248<br>Bow, WA 98232<br>(360) 757-1911<br><a href="mailto:falconresearch@gmail.com">falconresearch@gmail.com</a>
</div></div></div>