(Sorry for the premature post earlier; I should compose these things off-line)<div><br></div><div><p class="MsoNormal">Hello all,</p>

<p class="MsoNormal">I just completed a weekend in Wallowa County and am happy to
share my report from an excellent trip, although it's a little anti-climactic
with a mega-rarity being found the day after we left! Of course, the most
frustrating part is that we probably drove right by the house where the Little
Bunting was found and it escaped our detection. Anyway, we had a productive weekend,
with some excellent birds, so here goes.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">For the Tweeters folks, I'll start with the SNOWY OWL.
Thanks to a tip from MerryLynn Denny, we crossed the border (no passports
required) into Benton County, WA, and drove right to 9 Canyon Rd, east of I-82.
We found a SNOWY OWL less than 100m north of the road between the Mills Rd and
Upper Blair Rd junctions. It was a bit eerie out there, with the clouds hanging
very low and the massive wind turbines overhead, but the bird was no less
stunning and it sat in the field while we enjoyed its presence. We saw numerous
HORNED LARKS on the access roads, but not much else.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">As for Wallowa County, we found most of our target birds,
missing only Gyrfalcon and Snow Bunting. Here are the highlights:</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">The most unexpected bird was a female EURASIAN WIGEON at
Pete's Pond in Enterprise. We also added CANVASBACK to our trip list there,
with a pair present, and two of my group had never seen a MUTE SWAN, so it was
enjoyed despite its non-wild provenance. We saw a number of COMMON MERGANSERS
and our only GREEN-WINGED TEAL of the trip at the large pond below the fish
hatchery.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">GRAY-CROWNED ROSY-FINCH – our first encounter was a massive
cloud of 500+ birds that flew through our bino fields-of-view while we were watching
a Red-tailed Hawk on Hwy 3 a few miles north of Enterprise and south of the Leap
Ln jctn. We followed them and they landed in a large gravel excavation site,
concentrating on what looked like a limestone outcrop in the middle of the
mine. We were able to scope them to confirm the ID before they flew back en
masse across the highway and disappeared over the eastern ridge. So, we thought
we would go look for them along Ant Flat Rd. Shortly after entering the gulch
on Ant Flat, we found a flock of 100+ and got excellent looks right next to the
road. We did not search for the rest of the flock.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">GRAY PARTRIDGE - I saw more than I have ever seen in the
region, the total well over 100, with large groups on Golf Course Rd and Leap Ln,
but scattered elsewhere north and east of Enterprise.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">SHARP-TAILED GROUSE – 3 birds seen on Leap Ln, just east of
the jctn with Golf Course.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">AMERICAN TREE SPARROW – a few scattered but one large flock
of 50+ on Golf Course right at the Leap Ln jctn.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">COMMON REDPOLL – 3 birds mixed in with the TREE SPARROW
flock above</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">BOHEMIAN WAXWING – we initially had 5 poorly seen birds in
the northernmost neighborhood of Joseph, but then we found a flock of 100+ on
Airport Ln just west of the airport; I recommend search the mixed conifer stands
in the area for these birds, as they appeared to be feeding on juniper “berries”.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">NORTHERN SHRIKE – 3 birds seen well; 2 different birds on the
eastern half of Repplinger Ln., and another east of Joseph on Hurricane Ck. Rd.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">NORTHERN PYGMY-OWL – 1 bird seen twice in downtown Joseph in
the East St/College Ct area, seen both north and south of Wallowa Ave.; second
bird seen on Jim Town Rd just west of Whiskey Ck Rd.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">Other highlights included: 60+ WILD TURKEYS at Imnaha; 4 BARROW’S
GOLDENEYE at Deschutes River Park; 2 LONG-BILLED CURLEWS flying over I-84
somewhere east of The Dalles; many raptors in Wallowa Valley, including 2
PRAIRIE FALCON and 2 GOLDEN EAGLE (one of which was in Sheep Creek Cyn, along
the Imnaha Hwy).</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">Finally, the most bizarre bird was a nearly pure-white GREAT
BLUE HERON roosting across the boat ramp at Celilo Park along I-84. I will post
some photos later.</p>

<p class="MsoNormal"> </p>

<p class="MsoNormal">Steve Shunk </p><div><br></div>-- <br>Stephen Shunk<br>Paradise Birding<div>P.O. Box 547<br>Sisters, OR 97759 <br><a href="http://www.paradisebirding.com" target="_blank">www.paradisebirding.com</a><br>
541-408-1753</div>
</div>