<html><body style="word-wrap: break-word; -webkit-nbsp-mode: space; -webkit-line-break: after-white-space; ">Hey tweets, the Fill was really popping yesterday. I started out in Yesler Swamp, hoping to find Varied Thrushes. Cold, foggy, winter mornings are just the sort of conditions Varied Thrushes like when they decide to come down from the uplands around Villa Academy and bum around with us lowly types. Sure enough, there were three foraging in the leaf litter in the swamp. All three were uncharacteristically cooperative, letting me get great views from short distances. Usually, I mostly see Varied Thrush rumps as the accompanying birds disappear into the distance, disdaining to be watched by humans.<div><br></div><div>In Yesler Cove were numerous Northern Pintails, including several males in breeding plumage. Really, the most elegant ducks. I was a little surprised to find the cove watery instead of icy, but I think it gets enough water from the concrete outflow pipe on its north side to keep water moving and unfrozen. The ducks, of course, knew this a lot quicker than I did. Also present in the cove were numerous Hooded Mergansers of various genders and a small number of American Wigeons. I didn't get any counts because I didn't want to come out into the open and scare them off. The birds in Yesler Cove are very shy.</div><div><br></div><div>Back on the Loop Trail, I ran in Blair Bernson, and we walked out to East Point together, yakking about birds we have seen in the past and ones we hope to see in the future. The four Trumpeter Swans that have been visiting the current version of Atlantis (ephemeral mud islands in the bay) were preening themselves again, in company with two Bald Eagles who like to perch there to eat their daily catch. While we were idly talking and watching, a little movement at our feet caught our eye, and we were just in time to see a little SORA dash across the path and dive into a stand of reeds. Wow. </div><div><br></div><div>All together, I've seen 77 species at the Fill this year and missed two more: Blair found a Merlin on his lone way back to the car, and I'm still dipping on that pesky Swamp Sparrow that I hear from time to time but do not see. I live in daily hopes that the Tufted Duck and Barrow's Goldeneyes from last year will return soon to eat freshwater mussels . The mussels are waiting, as I know because three River Otters showed up at East Point to dine close to shore and study me studying them. A great day. - Connie, Seattle</div><div><br></div><div><a href="mailto:constancesidles@gmail.com">constancesidles@gmail.com</a><br><a href="http://www.constancypress.com/">www.constancypress.com</a></div></body></html>